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(烟台耀华学生刘百川自述)从耀华到牛津-我的大学升学历程

2018年1月10号星期三晚,我焦虑的在电脑面前一遍又一遍的刷新网站。当在英国大学申请系统(UCAS TRACK)上看到“The University of Oxford has offered you a place…(牛津大学录取了你)”几个字的时候再也克制不住内心中的激动…四年来的努力与梦想终于在这样一个平凡又特别的傍晚圆梦了。收到offer这一刻,我的内心比我想象中要平和的多,更多的是一份感慨,因为申请牛津剑桥是一个非常残酷的淘汰机制,周围很多优秀的小伙伴都没有像我一样如愿以偿的拿到心仪的offer。回想起这四年来的升学历程,我觉得我的个人规划和耀华学校的帮助起到了决定性的作用。

我与牛津和地理学

大概从9年级,10年级开始心中就冒出了对牛津大学的渴望。得益于耀华英国课程体系的IGCSE + A level课程,不但可以做到与英国大学无缝接轨,也给予了我先天性的优势。比起美国大学,英国大学更加注重学生对于申请学科的学术能力与热爱,A level课程的学术深度也正好满足了这一点。对于申请牛津剑桥而言,选择专业是一个非常重要的过程,因为只有选择了你真正喜欢的课程才能打动到面试你的教授。对我而言,我选择地理学这门学科主要有两大原因。首先,地理学有着很广的跨学科性(interdisciplinarity),以人与空间为核心,地理学通过不同学科的研究方法来研究课题。其次,我对巴以冲突的政治地缘学(geopolitics)以及气候变化(climate change)这两大课题有着浓厚的兴趣。

牛津大学申请规划与准备

得益于4年前在心里种下的这颗种子,我高中四年的每一步选择都在为了申请牛津做准备,在成绩上,IGCSE考试拿到了7 A*,AS考试拿到了93的平均分,雅思也取得了8分的成绩。除此之外,在课外活动上,也不断的去参加和地理有关系的活动,丰富我的申请文书(Personal Statement)。2016年9月份,得益于耀华学校的帮助,成为了一个以气候变化为主题的模拟联合国活动的主席,这样宝贵的经历更加丰富了我对地理学的兴趣。除此之外,在假期时间,我还参加了国家地理杂志去往冰岛的游学,以及去往以色列研究可持续性发展(sustainable development)的夏令营。四年来在标准化考试中的成绩和对学术的热爱最终使我收到了这份心仪已久的offer。

牛津大学申请前的冲刺

在2017年的下半年,也是准备申请最严峻的半年,不论是学院选择还是申请文书的修改还是面试准备,成败就在这短暂的几个月内。在这半年中,我接触到了很多牛津剑桥地理专业的学长学姐,做了很多场针对牛津入学考试和牛津面试的培训。烟台耀华学校Aaron校长和大学升学指导办公室David老师给予了我非常大的帮助。David老师多次修改我的申请文书,不仅仅在修辞上做出了很大的提升,也在情怀上为我的文书画龙点睛。得益于牛津大学的学院制,每个申请者都要在申请时提交自己报的学院,选到一个合适自己的学院将会大大的增加自己的录取几率。毕业于牛津大学的Aaron校长向我一一提供了不同学院的特点,不仅仅是从学术的角度来讲,同时也更多的给我介绍什么样的学院最符合我的性格。对于牛津剑桥而言,最难的一关莫过于面试了,要和2-4位顶尖的学者进行接近1小时的学术交流,通过这个过程来选择学生。正因如此,Aaron校长还为我做了一次模拟面试,这也是准备牛津面试最好的方法。在面试过程中Aaron校长不断的挑战我,不断的提出充满挑战的问题让我去回答。我们对于模拟面试录制了视频,并且一起观看了视频,总结了问题。所有这些努力和帮助让我终于扣开了牛津大学的大门。

此时此刻,特别的感谢我的爷爷奶奶几年来对我的悉心照顾和默默陪伴,也感谢爸爸妈妈在远方无声的祈祷和殷切的关注,感谢与我朝夕相处陪伴我一起成长的小伙伴们,感谢在我生命中每位老师给予的帮助,以及好多叔叔阿姨给予我的关爱和鼓励。在这个寒冷而温暖的冬季,无尽的感恩。4年,对于18岁的我来说不长,也不短。拿到牛津的录取不仅仅是为我的高中生活画上了一个圆满的句号,更是一段新的征程的开始。

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